Trump firma un nuevo orden para sancionar a los países que se entrometen en las elecciones estadounidenses

WASHINGTON El presidente Donald Trump firmó una amplia orden ejecutiva el miércoles que autoriza las sanciones de Estados Unidos contra cualquier persona o país extranjero que intente interferir

WASHINGTON – El presidente Donald Trump firmó una amplia orden ejecutiva el miércoles que autoriza las sanciones de Estados Unidos contra cualquier persona o país extranjero que intente interferir en las elecciones estadounidenses.

“Esto pretende ser un esfuerzo muy amplio para evitar la manipulación extranjera del proceso político”, dijo a periodistas el asesor de seguridad nacional de Trump, John Bolton, durante una sesión informativa el miércoles.

La medida se produce menos de dos meses antes de las elecciones de mitad de período de 2018, y solo semanas después de que Dan Coats, director de inteligencia nacional de Trump, advirtiera sobre una “campaña de mensajes omnipresente de Rusia para tratar de debilitar y dividir a Estados Unidos” antes de que los estadounidenses vayan a la encuestas en noviembre.

La orden ejecutiva podría frenar el impulso en el Congreso para una legislación que imponga sanciones más duras y más directas a Rusia por cualquier intromisión electoral futura. Varios senadores dijeron el miércoles que la orden de la Casa Blanca era un buen primer paso, pero no alcanzó lo que se necesita y podría darle a Trump demasiado margen de maniobra.

“Si bien la administración todavía no ha compartido el texto completo, una orden ejecutiva que inevitablemente deja al Presidente una amplia discreción para decidir si impone sanciones duras contra quienes atacan nuestra democracia es insuficiente”, dijo Sen Mark Warner, D-Va., El máximo demócrata en la investigación del Senado sobre Rusia.

“Si realmente vamos a disuadir a Rusia y otros a interferir en nuestras elecciones en el futuro, tenemos que deletrear consecuencias fuertes y claras, sin ambigüedad”, dijo Warner. 

Coats y Bolton dijeron que la acción del presidente no apuntaba a cortocircuitar la acción del Congreso.

La orden ayudará a asegurar que la administración esté “haciendo todo lo posible” para prevenir y evaluar la intromisión electoral, dijo Coats. “Y si vemos que algo ha sucedido, entonces habrá una respuesta automática a eso”.

La contundente retórica contrasta fuertemente con las propias declaraciones de Trump sobre los esfuerzos de Rusia para socavar la democracia estadounidense. Trump llamó a la investigación federal sobre el papel de Rusia en las elecciones presidenciales de 2016 una “caza de brujas”. 

Y después de una reunión a puertas cerradas con el presidente ruso Vladimir Putin en julio, Trump dijo que creía en Putin cuando negó que Rusia no intentara influir en las elecciones de 2016, a pesar de los hallazgos públicos de la comunidad de inteligencia estadounidense que implican al Kremlin. 

Bolton negó que la orden ejecutiva del miércoles fuera un esfuerzo para revertir el daño de los comentarios de Trump después de la cumbre con Putin, lo que generó indignación entre los legisladores de ambos partidos. 

“El presidente ha dicho en repetidas ocasiones que está decidido a que no haya interferencia extranjera en nuestras elecciones”, dijo Bolton a los periodistas. “Creo que sus acciones hablan por sí mismas”.

Coats dijo que la nueva orden ejecutiva es una respuesta a las acciones de Rusia en las elecciones de 2016 y “para asegurarse de que eso no vuelva a suceder.” Pero dijo que la orden se aplicará no solo a Rusia, sino a otros posibles malos actores, incluidos China y el Norte. Corea e Irán.

“Hemos visto indicios (de intromisión) no solo de Rusia, sino de China (…) de Irán e incluso de Corea del Norte”, dijo Coats. “Aquí no damos nada por hecho”. 

La orden establece un proceso de alto nivel para que la comunidad de inteligencia de EE. UU. Y otros funcionarios encargados de hacer cumplir la ley investiguen y evalúen posibles intromisiones electorales.

En primer lugar, requiere que el Director de Inteligencia Nacional realice evaluaciones periódicas de la posible interferencia electoral. Y después de cada elección, la comunidad de inteligencia tendrá 45 días para investigar si hubo un intento de interferencia, seguido de una revisión del Departamento de Justicia.

Si hay un consenso de que un país extranjero u otra entidad trató de inmiscuirse en las elecciones, se dispararían sanciones automáticas, dijo Coats.

Bolton dijo que las sanciones se impondrían no solo por acciones directas, como piratería en los sistemas electorales, sino también por la distribución de propaganda y desinformación. Rusia gastó millones de dólares tratando de sembrar división y discordia en la carrera presidencial de 2016, utilizando Facebook y otras plataformas de redes sociales, entre otras tácticas.

Warner y otros dijeron que el Congreso debería seguir adelante con la legislación. Un proyecto de ley que cuenta con amplio respaldo, elaborado por los señores Marco Rubio, republicano de Florida, y Chris Van Hollen, demócrata por Maryland, exigiría severas sanciones contra los principales sectores de la economía rusa, incluidas las finanzas, la energía y las empresas de defensa.

También apuntaría a la figura política rusa y los oligarcas cercanos a Putin, excluyéndolos de los Estados Unidos y congelando sus activos.

“No hay duda de que proteger nuestras elecciones de la interferencia extranjera es uno de los problemas más urgentes que enfrenta nuestro país hoy”, dijeron Rubio y Van Hollen en una declaración conjunta el miércoles.

Pero, añadieron, “debemos asegurarnos de que la Rusia de Vladimir Putin, o cualquier otro actor extranjero, comprenda que vamos a responder de manera decisiva e imponer consecuencias punzantes contra aquellos que interfieren en nuestra democracia”.

septiembre 12, 2018

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