Philip Roth, Patti Smith y Woody Allen se unen a la protesta por el encarcelamiento del escritor egipcio

Philip Roth, Patti Smith y Woody Allen se unen a la protesta por el encarcelamiento del escritor egipcio

Más de 120 prominentes escritores y artistas internacionales han pedido al presidente de Egipto que libere al autor y periodista Ahmed Naji , quien está en prisión por escribir una novela sexualmente explícita.

Los autores Philip Roth, Chimamanda Ngozi Adichie y Dave Eggers, la cantautora Patti Smith, el cineasta Woody Allen y el compositor Stephen Sondheim se encuentran entre los signatarios de una carta enviada por la organización de libertad de expresión PEN América en un intento de aumentar la presión sobre el presidente Abdel Fatah al-Sisi sobre su represión contra figuras y organizaciones culturales egipcias.

La carta insta a Sisi a que retire los cargos contra Naji y modifique el artículo 178 del código penal egipcio, según el cual fue sentenciado a dos años de prisión en febrero, para cumplir con las protecciones legales del país en materia de libertad artística y literaria.

El caso fue presentado por un ciudadano privado que se quejó de que los extractos sexualmente explícitos de la novela The Use of Life , publicada en los medios estatales, le causaron palpitaciones del corazón.

La carta dice: “El señor Naji cumple una condena de dos años por escribir una novela que contiene referencias al sexo y las drogas, temas tan relevantes para la vida contemporánea que se abordan mediante la expresión creativa en todo el mundo, y claramente entran dentro de las protecciones constitucionales de Egipto libertad artística “.

La carta llega una semana después de que la represión de Egipto de las artes y los medios continuó con el arresto de dos periodistas durante una incursión reportada en el Egyptian Press Syndicate. Al menos 23 periodistas fueron encarcelados en el país el año pasado. Según el Committee to Protect Journalists (Comité para la Protección de los Periodistas), Egipto está ahora solo detrás de China en el encarcelamiento de periodistas, con penas de prisión para escritores que casi se duplicaron desde 2014.

Durante el año pasado, las autoridades egipcias también cerraron centros culturales, allanaron y demolieron parcialmente la galería de arte contemporáneo más conocida de El Cairo y encarcelaron a otros artistas, como la productora Rana El-Sobky y la poeta Fatima Naoot.

Los partidarios de Naji en Egipto afirman que su procesamiento fue políticamente motivado porque ha sido un crítico de la corrupción oficial bajo el régimen de Sisi.

El autor será honrado in absentia con el premio Libertad para Escribir de PEN America en la gala literaria anual de la organización en Nueva York el 16 de mayo.

La Constitución egipcia, redactada en 2014, garantiza explícitamente la libertad de expresión artística y literaria, y el artículo 67 prohíbe el encarcelamiento de artistas y escritores por publicar su obra. Pero el Artículo 178 criminaliza el contenido que viola la moral pública.

Suzanne Nossel, directora ejecutiva de PEN América, dijo: “Ahmed Naji se atrevió a probar la nueva constitución de su país, que protege expresamente la expresión creativa. Su sentencia de cárcel por un crimen de la imaginación infringe el estado de derecho y es otro golpe a la dinámica escena literaria y artística en Egipto “.

septiembre 17, 2018

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