No le diga a los atletas ni a nadie que se mantengan alejados de la política. Compartimos el derecho al voto

No le diga a los atletas ni a nadie que se mantengan alejados de la política. Compartimos el derecho al voto.

Como jugador de la NFL, mi plataforma puede ser más grande y mi voz puede ser más fuerte, pero su voto es tan poderoso como el mío. 

Mucho se ha dicho sobre los atletas que defienden los problemas fuera de sus deportes. Hemos hablado sobre justicia social, cuidado de la salud y educación. Respaldamos esto con acción, reuniéndonos con legisladores, involucrando a nuestra policía local y creando oportunidades para unir a nuestras comunidades. Sin embargo, a menudo nos enfrentamos a críticas acerca de mezclar la política con los deportes y de involucrarnos en asuntos que no están dentro de nuestra experiencia.

El hecho es que los atletas son modelos a seguir, ya sea que jueguen para un equipo profesional, en la universidad o en la escuela secundaria. Muchos de nosotros lo vemos como una oportunidad para retribuir a nuestra comunidad y servir como una voz para los que no tienen voz.

Al mismo tiempo, debemos empoderar a las personas para que utilicen la voz que ya tienen. Todos los estadounidenses elegibles tienen derecho a hacer que su voz se escuche a través del proceso de votación. Difundir ese mensaje es algo que todos nosotros, como ciudadanos, podemos reclamar como nuestra área de especialización.

Salir a votar para dejar de vivir de la mano a la boca

Crecí en una familia de pocos recursos en Oakland, California. Sé que muchas personas que viven en el centro de las ciudades con ingresos más bajos no creen que su voto haga una diferencia y, a menudo, se ven obligados a preocuparse más por poner comida en la mesa que por participar en una elección.

Los hechos lamentablemente apoyan esa noción. La Oficina del Censo informó que solo el 54 por ciento de los que ganaron menos de $ 50,000 por año votaron en las elecciones de 2016. Más del 80 por ciento de las personas que ganaron al menos $ 150,000 votaron en la misma elección. Solo el 70 por ciento de todos los ciudadanos en edad de votar se registraron en las elecciones de 2016, y solo el 61 por ciento votó en general.

La votación importa. Salir a votar es la forma en que hacemos que los políticos se preocupen por los asuntos que nos importan, y puede afectar la calidad de nuestro sistema de atención médica, educación y justicia penal.

Independientemente del partido político, los votantes necesitan saber cómo la agenda de un candidato afectará a las familias y las comunidades. Ya sea que se trate de votar por nuestros representantes en Washington, DC o por una comisión vecina local, la forma en que funciona nuestro gobierno y a quién sirve mejor está determinada por quién aparece para ser contado.

Como atletas, como figuras públicas y como compatriotas estadounidenses, podemos ayudar a quienes no han dado el primer paso alentándolos a aprender más sobre nuestro gobierno y brindar oportunidades para registrarse para votar.

Poniendo los principios en acción

El mes pasado, organicé un evento comunitario a través de mi Fundación ACES en Buffalo, Nueva York, que ofrecía laboratorios STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) para estudiantes de secundaria y preparatoria, una exposición de salud y bienestar con proyecciones gratuitas para ellos y sus familias, y el registro de votantes a través de la campaña no partidista RISE to Vote de la Iniciativa Ross en Sports for Equality (RISE). Muchos de mis compañeros de equipo de Bills vinieron a apoyar la causa y la comunidad.

septiembre 16, 2018

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