La victoria de Simon Yates en la Vuelta corona un año impresionante para el ciclismo británico

La victoria de Simon Yates en la Vuelta corona un año impresionante para el ciclismo británico

 Bajo un cielo caliente de septiembre y con las cepas incongruentes de Bad Moon Rising – por no hablar de los de la aún menos podio de usar Otro que muerde el polvo – Simon Yates completó las últimas vueltas de su primera victoria en un Gran Recorrido en Madrid el domingo noche.

A las 7.48 pm, hora local, después de 23 días, 21 etapas y 3.254,7 km, el ciclista de 26 años de edad, Bury, finalmente cruzó la línea frente al palacio de Cibeles.

Al ganar la Vuelta a España, Yates coronó un año impresionante para el ciclismo británico que ahora ha producido un Grand Slam británico sin precedentes tras la victoria del Giro d’Italia de Chris Froome y la victoria del Tour de Francia de Geraint Thomas .

Veinticuatro horas antes, Yates parecía estar luchando por asimilar lo que estaba a punto de lograr.

“¡Sí, lo hice! Todavía se está hundiendo “, dijo después de la penúltima etapa del sábado en su casa adoptiva de Andorra. “Estoy increíblemente orgulloso. También estoy increíblemente orgulloso del equipo. Me han llevado durante estas tres semanas enteras “.

Sobre el tema de cómo exactamente lo había hecho, Yates era característicamente sucinto. “Solo traté de crear mi propio ritmo”, dijo. “Di todo lo que tenía y afortunadamente fue suficiente”.

Ciertamente fue Yates y su hermano gemelo y compañero de equipo, Adam, han recorrido un largo camino desde el día en que su padre los llevó al Manchester Velodrome para ver la carrera de Bury Clarion, y no solo en kilómetros.

La confirmación de su victoria provocó un aplauso cortés, más que entusiasta, por parte de las multitudes en el centro de Madrid. La carrera terminó, muchos se fueron en busca de aperitivos en lugar de quedarse para la ceremonia de entrega de premios.

Pero para los británicos que vinieron a ver la carrera, fue un viaje que valió la pena.

Animando a Yates -y especulando de tanto en tanto con el destino de los amigos que se fueron a un pub cercano- estaba Tony Pimlott, diseñador de páginas de internet y miembro del pequeño club de ciclismo Team Plough en Sutton Coldfield.

¿Qué lo había traído a las calles de Madrid un domingo por la noche? “Me encanta el fútbol”, dijo inexpresivamente, dando a la pregunta la respuesta que merecía. “No. Somos un pequeño equipo local y nos gusta competir. Estuvimos en Düsseldorf el año pasado para el comienzo del Tour de Francia. Es solo una ventaja adicional que haya un ganador británico este año “.

El hecho de que hubiera sido un triunfo británico no era inmediatamente obvio por la composición de la multitud, casi un tercio de los cuales parecía ser colombiano. Cubierto de barreras, colgando de numerosos hombros, pintado en las caras y estampado en camisetas y gorras de béisbol era el familiar tricolor rojo, azul y amarillo.

Aquellos que habían abandonado sus compras demasiado tarde usaron la franja de fútbol colombiano para dejar en claro su devoción por sus compatriotas en la Vuelta.

En una parada de autobús en la plaza se sentaron Iván Castiblanco y sus amigos.

“Estoy aquí para apoyar a Colombia”, explicó Castiblanco, más que un poco redundante. “Los colombianos siempre se apoyan mutuamente, como pueden ver aquí”.

Castiblanco, que vive en Italia, puede haber estado cumpliendo con su deber patriótico, pero también estaba interesado en señalar que el día y el año pertenecían a los ciclistas británicos. “Es el único país que ha ganado tres Grand Tours con tres corredores diferentes en el mismo año”, dijo. “Eso es impresionante.”

También rebosante de orgullo patriótico estaba Rosemary García, una cuidadora originaria de Cali, Colombia, que ha vivido en España durante 18 años y nunca pierde una vuelta“Simplemente me encanta”, dijo. “Toda la emoción, la emoción y la adrenalina”.

Sebastián Kleider Valencia, originario de Cali, también había venido al centro de Madrid para prestar su apoyo. “Hay tres colombianos en el top 10. En Colombia, todo se trata de fútbol y ciclismo”. ¿Y qué prefirió? Se detuvo por un milisegundo o dos y luego bajó firmemente por un lado: “Fútbol”.

Otros indudablemente estarían en desacuerdo.

Mientras permanecía junto a la barrera, esperando ver fugazmente a Yates que pasaba por el bajío borroso y multicolor, Paul Sherriff reflexionó sobre el significado del evento que estaba a punto de presenciar.

“Lo que estamos viendo hoy es único y creo que está siendo extrañado en el Reino Unido”, dijo Sherriff, otro miembro de Team Plough.

“Son tres Grand Tours y tres jinetes británicos diferentes. Es simplemente notable “.

septiembre 17, 2018

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