La opinión de Guardian sobre los tribunales de familia: se necesita una mayor apertura

La opinión de Guardian sobre los tribunales de familia: se necesita una mayor apertura

que la crisis en el sistema de justicia de familia , provocada por un número récord de solicitudes para llevar a los niños en la atención, significa que los argumentos de larga data sobre la apertura frente a la vida privada en los tribunales de familia han tomado una nueva urgencia. Este verano, el nuevo presidente de la división familiar de la corte suprema, Sir Andrew McFarlane, se hizo eco de su predecesor Sir James Munby cuando dijo que la posición actual, con 73,000 niños bajo cuidado, de 60,000 hace una década, es “insostenible”. Una revisión publicada en julio hizo un llamado a los ministros para que cubran un déficit de £ 2bn en los presupuestos de los consejos para servicios infantiles, y revisen el impacto en las familias vulnerables de la pobreza y los recortes de beneficios. Por separado, el gobierno está revisando el impacto de los recortes en la asistencia legal que han llevado a un creciente número de litigantes sin representación, incluso en casos de violencia doméstica.

Han pasado 10 años desde que los periodistas ganaron el derecho de asistir a las audiencias de los tribunales de familia . Los jueces han recibido instrucciones de publicar juicios significativos, anonimizados para que las familias no sean identificadas, desde 2014. Pero este impulso por una mayor transparencia ha tenido un éxito limitado , con pocas sentencias publicadas y tampoco mucha información. Los activistas piensan que la orientación sobre la anonimización ayudaría a los jueces. Para los periodistas, están presionando para que se aclare la ley sobre restricciones a la presentación de informes, para reducir el riesgo de que se los encuentre en desacato al tribunal (sanciones que incluyen la cárcel). Mientras tanto, a los bloggers legalmente calificados se les ha otorgado el mismo derecho que a los periodistas de asistir a los tribunales como parte de un plan piloto quecomenzará el próximo mes.

La razón para oponerse a tales movimientos es el derecho a la privacidad. Existen preocupaciones, a menudo justificables, en torno a la identificación de las personas vulnerables y, en particular, los niños, que las redes sociales han servido para aumentar. La desconfianza de algunos medios de comunicación también es un factor. El dictamen del organismo de control de la prensa en el caso de fomento musulmán de Tower Hamlets sirve como una advertencia sobre la información unilateral sobre los casos de atención. También hay preguntas sobre el impacto de la publicidad en la práctica profesional. En el pasado, la publicación de hallazgos en relación con fallas de alto perfil, por ejemplo en revisiones serias de casos después de la muerte de un niño, se dice que alimenta una cultura de culpar , en lugar de ayudar a elevar los estándares.

Tales argumentos no son sin peso. Sería ingenuo sugerir que la apertura en sí misma es una solución. Informar sobre el derecho de familia es complicado. Los trabajadores sociales y los profesionales de la salud no pueden discutir casos con periodistas, lo que significa que la evidencia de los litigantes puede ser difícil de impugnar. Hay dificultades para cualquiera que desee informar el punto de vista de un niño. Pero el caso para tratar de superar estos obstáculos es fuerte. Las decisiones en los tribunales de familia se toman sobre el equilibrio de probabilidades; es decir, lo que un juez piensa que probablemente pasó. Este es un estándar de prueba más bajo que en el derecho penal y cuando las consecuencias de las decisiones son tan enormes y los recursos tan extendidos, el público necesita saber qué está pasando.

Algunos abogados han reconocido desde hace tiempo su papel como comunicadores. Otros quedan para ser convencidos. Del mismo modo, las autoridades públicas a menudo se alejan de la atención sobre su papel en esta área tan delicada. Los profesionales de todos los lados, incluida la prensa, deberían ahora reflexionar sobre su enfoque. La apertura debe permitir, y no obstaculizar, una buena práctica. Si las personas deben tener opiniones sobre la asistencia legal, o la adopción, o el impacto de los recortes, necesitan saber cómo funciona el sistema. Antes de abordar la crisis en los tribunales de familia, se deben diseñar medios para que se la pueda ver.

septiembre 16, 2018

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