Este complejo deportivo masivo podría ser un cambio de juego

Este complejo deportivo masivo podría ser un cambio de juego

SPRINGFIELD, Va. – Kendrick Ashton y Craig Dixon se conocieron como estudiantes de la universidad hace 24 años. Ashton continuaría haciendo su fortuna en finanzas. Dixon haría su ley. Luego, hace unos seis años, estos viejos amigos tuvieron una nueva idea. Y es justo decir que piensan en grande.

Esta semana abrirán un complejo de deportes y bienestar tan desproporcionado que casi lo único más grande es su ambición de llevar el concepto a nivel nacional.

El St. James, un gigante de 450,000 pies cuadrados en los suburbios de Virginia en Virginia, abrirá el sábado. Albergará una amplia gama de deportes, bienestar y opciones de entretenimiento activo, todo bajo un mismo techo. Ah, y ese techo ofrece espacios libres de hasta 65 pies en la casa de campo.

“El St. James no es grande por el simple hecho de ser grande”, dice Dixon. “Es grande porque tuvimos que construir los lugares necesarios para adaptarnos y cumplir con los requisitos de los deportes a los que atiendemos”.

¿Campo de tamaño reglamentario de la FIFA en el campo? Comprobar. ¿Dos pistas de tamaño reglamentario de la NHL? Comprobar. ¿Ocho pistas de squash, siete simuladores de golf y seis jaulas de bateo? Verificar, verificar y verificar.

Hay una piscina olímpica de 50 metros de longitud, un parque acuático cubierto, un centro de gimnasia, espacios de escalada y boulder, un teatro de juegos electrónicos, cuatro canchas de básquetbol completas convertibles en nueve canchas de voleibol. ¿Mencionamos el gimnasio de 50,000 pies cuadrados? ¿O el centro de medicina deportiva? ¿Qué tal el restaurante que abrirá en noviembre? E incluso eso no es todo.

Ashton y Dixon, cofundadores y codirectores generales, se niegan a decir cuál es el costo de la construcción de gama alta, aparte de que se trata de “una inversión significativa”. Cain International, una firma de inversión inmobiliaria internacional diversificada, es un socio financiero. El campus se encuentra en 20 acres cerca de una confluencia de autopistas bien transitadas a 10 millas de más de 1.2 millones de personas.

Entonces, ¿es una cuestión de: si lo construyes, vendrán? Dixon parece ligeramente ofendido por la noción de que es así de simple.

“Hicimos una gran cantidad de trabajo para desarrollar una tesis de negocios”, dice, incluyendo el estudio de la participación deportiva por código postal en algunos de los condados más ricos del país, así como “estudiando negocios en este espacio de manera más amplia en todo el país en para convencernos de que esta era una idea que valía la pena perseguir “.

Ashton compara los deportes de una parada con los centros comerciales suburbanos originales. “La gente ha estado comprando cosas desde que salimos del cieno primordial”, dice. “El centro comercial era un nuevo formato” para que la gente compre “y The St. James es un nuevo formato para que las personas consuman empeños activos y esfuerzos de bienestar”.

Los viejos amigos esperan tener tantas opciones bajo un mismo techo que harán que el lugar sea atractivo en esta región obstruida por el tráfico. “No conduces por toda la ciudad para perseguir estas pasiones”, dice Dixon. “Vienes a un lugar donde puedes pasar todo el día, y esperamos que lo hagas”.

“Las familias no solo quieren hacer una cosa”, dice Ashton. “La capacidad de mamá para ir al gimnasio mientras la hija está practicando natación. La habilidad de papá para golpear una pelota de golf mientras el hijo está en práctica de lacrosse. … Una gran parte de la escala es la sinergia creada al tener todos estos usos en un solo lugar “.

Eso significa sus propias familias también. Dixon tiene hijas de 13, 11 y 6 años. Ashton tiene gemelos de 7 años, un niño y una niña.

¿Y ese nombre, St. James? Suena un tanto real para un lugar donde la mayoría de los usuarios vendrán a sudar.

“Se deriva del Tribunal de St. James’s, que es el lugar donde se publican todos los embajadores hacia y desde el Reino Unido”, dice Ashton. “La Corte de St. James durante mucho tiempo fue el centro de gran parte de la actividad que estaba sucediendo a nivel mundial”, por lo que es una metáfora del centro del universo. Eso es lo que esperan que su creación sea para familias activas.

Ashton, de 42 años, y Dixon, de 43, dicen que compraron un terreno en Chicago con planes de abrir una instalación allí a principios de 2021. Dicen que están buscando un terreno en Los Ángeles y algún día esperan tener versiones de sus suntuosos gimnasios en muchas otras ciudades

Esa es la otra parte del nombre de St. James: dicen que está destinado a evocar un sentido de atemporalidad a medida que la marca evoluciona. Y luego está el hecho de que Ashton y Dixon se conocieron en el Colegio de William & Mary, que recibió su carta de la Corona.

septiembre 13, 2018

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