Brett Kavanaugh en la Corte Suprema podría detener o revertir nuestro progreso hacia la igualdad de los homosexuales

Brett Kavanaugh en la Corte Suprema podría detener o revertir nuestro progreso hacia la igualdad de los homosexuales

Viendo la audiencia de confirmación del Juez Brett Kavanaugh la semana pasada, tuve un recuerdo de dos momentos decisivos de mi vida. Ambos subrayan la profunda ansiedad que embarga a muchos defensores de los derechos LGBT ante la posibilidad de que este nominado reemplace al juez Anthony Kennedy en la Corte Suprema. 

En los próximos meses, el tribunal superior podrá aceptar un caso de uno de varios tribunales de apelación que determinará si las personas LGBT tienen algún derecho según la ley federal antidiscriminatoria vigente. Mientras tanto, algunas de las pocas protecciones que disfrutamos bajo la Constitución, para la privacidad y la igualdad matrimonial, se basan en decisiones que Kennedy escribió pero que Kavanaugh ha criticado implícitamente, como su advertencia de 2016, en homenaje al fallecido juez Antonin Scalia, contra la ” nuevos derechos constitucionales que no están en el texto de la Constitución”. 

Para que el juez Kavanaugh se negara bajo juramento la semana pasada a decir que el fallo matrimonial se había decidido adecuadamente , como lo hizo en un caso de la era Nixon sobre la responsabilidad presidencial, envía una señal alarmante pero clara. No solo es poco probable que se logre un mayor progreso hacia la igualdad en el tribunal superior si ocupa el noveno puesto, sino que podría poner en riesgo grave incluso nuestros puntos débiles y difíciles de conseguir para la protección federal. 

La gente ha cambiado, pero las leyes no lo han hecho

Veintitrés años atrás, yo estaba en la galería de la Corte Suprema cuando los jueces escucharon los argumentos orales acerca de una medida estatal destinada a hacer de la discriminación contra los homosexuales la política permanente de Colorado. Ese día de octubre de 1995, escuché la inquietud en las voces del tribunal que creían que la propuesta, aprobada por los votantes en 1992 en medio de una campaña que caracterizaba a los homosexuales como despectivos desviados sexuales y amenazas a la decencia pública, fue demasiado lejos al usar fuerza de ley para estigmatizar a un grupo completo. 

Cinco años antes, recién salido y abierto, tenía 20 años y estaba sentado frente a una habitación llena de residentes en mi ciudad universitaria de Ohio, donde debatía el destino de una ordenanza local para detener varias formas de discriminación en la vivienda. Los residentes más elocuentes eran un puñado de personas de mediana edad de dos congregaciones locales que no querían hablar sobre los derechos humanos o la Constitución o la protección igualitaria de la ley. 

Querían hablar sobre el Antiguo Testamento y el pecado de la Biblia. Cualquier provisión local de política pública que protegiera el pecado, argumentaron, debería ser eliminada. Si no, traería una horda de personas homosexuales acudiendo a nuestra ciudad. A pesar de lo beneficioso que podría haberme imaginado una perspectiva tan remota, la consideraron una conclusión inevitable y completamente ruinosa. 

En las décadas transcurridas desde estos episodios abrasadores, se ha producido un cambio radical en las actitudes públicas sobre el reconocimiento de las personas LGBT. En aquel entonces, solo una cuarta parte de las personas dijo conocer a un miembro de la familia abiertamente gay, amigo o colega. Ahora las cosas han cambiado, y solo una cuarta parte de los estadounidenses informan que no tienen una relación personal con una persona abiertamente lesbiana, gay, bisexual o transgénero.

Aun así, la ley no ha alcanzado a la opinión pública. Casi el 90 por ciento de los estadounidenses cree que las personas LGBT merecen la igualdad de oportunidades en el empleo . Sin embargo, no existe un estatuto federal que proteja a los estadounidenses de la discriminación basada en la orientación sexual o la identidad de género. Si, eso es correcto Y una gran mayoría de los estadounidenses no se dan cuenta de que lo que ellos creen que es sentido común no se refleja en la ley federal. 

Para los gays, se complica aún más el panorama porque la intolerancia contra las personas LGBT aún prevalece, ya que las tendencias en los crímenes de odio y las prejuicios a agencias de derechos humanos aún subrayan. Pero un mosaico de políticas en dos docenas de estados y numerosas localidades, junto con sentencias judiciales federales , brindan solo una protección limitada. 

Los homosexuales no pueden ser “extraños” a la ley de los EE. UU.

En 1996, en el caso que escuché argumentó, Justice Kennedy escribió un fallo que bloquea las medidas electorales que pretenden adelantarse a las leyes contra la discriminación. Pero aún permite los referendos que eliminan las políticas aprobadas por los legisladores . 

Los estadounidenses transgénero son especialmente vulnerables, y más de dos tercios informan prejuicios al usar instalaciones o servicios públicos.

Incluso en Massachusetts, el primer estado en anunciar la igualdad matrimonial, la aprobación de una ley de 2016 que prohíbe la discriminación en lugares públicos contra las personas transgénero llevó a algunos conservadores religiosos a juntar firmas para revocarla. Ahora, en la boleta de las elecciones generales, los votantes emitirán un voto hacia arriba o hacia abajo sobre la ley como la Pregunta 3 , con los derechos de los vecinos transgénero colgando en el limbo.

En Ohio, el mes después de ese debate hace casi tres décadas, los votantes de mi ciudad universitaria derogaron la sección de la ordenanza de vivienda justa que protegía a las personas homosexuales del desalojo o la denegación de un contrato basado en la orientación sexual. Hasta el día de hoy, ninguna política local o estatal ha cubierto esa brecha.

En una de sus opiniones más majestuosas, el Juez Kennedy escribió que los homosexuales en Estados Unidos no pueden convertirse en extraños a sus leyes . 

Compare eso con el tono desdeñoso de Brett Kavanaugh, quien se quejó el año pasado sobre “la creación judicial sin ataduras de derechos no enumerados que no estaban enraizados en la historia y tradición de la nación”.

La lucha de las personas LGBT para salvar la brecha de parias a iguales ha definido el pasado medio siglo. Si el juez Kavanaugh reemplaza al juez Kennedy en la cancha, ese trabajo será mucho más difícil. 

septiembre 16, 2018

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